Право на поражение. ("Акренор" - 3)

Картинка bookcat
Серии: 
Типы произведений: 
Общий жанр: 
Уточнение к жанру: 
Ваш рейтинг: Нет Средняя: 3.8 (4 оценок)

Умер старый король и на трон взошёл принц Грегор. Несколько мирных лет после войны с интервентами из-за моря, позволили королевству зализать раны, заново отстроить разрушенное и даже начать жить в некотором покое и достатке. Однако, снова начинает происходить что-то неладное. Непонятно откуда появляются страшные чудовища, пугающие своей безмерной чуждостью и жестокостью. Группа крестьян, чудом прошедшая подземными путями из соседнего государства Сунара, несколько лет назад отсечённого от Акренора горными завалами, приносит вести о короле-некроманте и король Грегор отправляет своих лучших воинов на разведку. Команде Теней Запада снова предстоит рисковать жизнью во имя королевства и далеко не все вернутся с нового задания живыми. Но в конце концов воины, при поддержке мага смогут не только пробраться в столицу Сунары и пройти жестокий отбор на гладиаторских аренах, но и подобраться к самому королю-некроманту и уничтожить его, освободив людей от страшных мертвецов.

Краткое содержание


В королевство Акренор, пройдя подземными путями гномов, выходит жалкая кучка оборванных и истощённых крестьян из соседнего государства Сунары. Хотя в путь отправилась вся деревня, выжить смогло лишь несколько человек, половина из которых практически потеряла разум. Они приносят вести, что в Сунаре, которая несколько лет назад оказалось отсечённой от Акренора непреодолимыми по земле снежными завалами в горах, на троне сидит король-некромант, который создаёт армию из мертвецов и планомерно уничтожает население Сунары для пополнения этой армии, собирая силы, чтобы покорить весь мир.

В самом Акреноре в последнее время тоже не всё гладко. Умер старый король и на трон взошёл его сын - принц Грегор. Мирные годы, после окончания войны с захватчиками из-за моря, позволили королевству вернуть былую силу и мощь и даже несколько расширить свои владения. Орков на западе сдерживают могучие девять крепостей, на востоке армейские гарнизоны не дают разгуляться кочевниками. На юге, после того как в Бухте Туманов был заложен мощный военный порт, тоже всё в порядке. Однако, откуда-то начали появляться чудовища: огромные пауки в самом королевстве, злобный кракен в море у Бухты Туманов, да и в подгорных владениях гномов откуда-то появились зловещие тени, убивающие всё живое и начались многочисленные нападения гоблинов.

Допросив крестьян из Сунары, король Грегор склоняется к мнению, что во всём виновата злая сила некроманта, которая потихоньку растёт и начинает просачиваться и в Акренор. Тогда король вызывает свою команду Теней Запада и даёт задание пройти тем же путём, которым пришли крестьяне и провести глубокую разведку в Сунаре.

Хотя лучший следопыт команды, Фантом, считает, что они пройдут гораздо быстрее крестьян, потому что те слишком много плутали по одним и тем же местам, планы на быстрый выход в Сунару проваливаются почти сразу, после того как команда чуть не погибает во время обвала, который по непонятной причине произошёл в подземных проходах. Во время поиска обходного пути они натыкаются на почти развоплощённую, но всё ещё очень могущественную сущность древнего демона и лишь защита их мага, Виктора, позволяет команде выжить. Виктор, принявший на себя удар демона, проваливается в бессознательное состояние, в котором получает от остатков сущности новые знания и магию.

В это время команда, члены которой по очереди несут Виктора на себе находит заброшенный подземный город, а в нём старинный алтарь, из которого Ким извлекает необычный чёрный нож с полупрозрачным лезвием. Он говорит, что нож обладает своим собственным разумом и признал в нём хозяина. После заброшенного города, в котором они не нашли ни следа его жителей, но который явно строился не гномами, они находят выход на поверхность и попадают в Сунару. Однако, хотя очнувшийся маг успевает предупредить большую часть команды, идущий впереди Лашан попадает в магическую ловушку, которая подчинив его своей воле заставляет повернуть оружие против друзей. Лашан убивает не успевшего среагировать Грега по прозвищу Шатун и вступает в бой с Гедоном, серьёзно ранив его. Но тут его сила воли превозмогает заклятие и он сам убивает себя, бросившись на свой меч.

Подавленные гибелью двух своих друзей, остальные члены команды с раненым Гедоном на руках, вскоре вступают в бой с патрулём из скелетов. Уничтожив патруль они хоронят своих товарищей, но задание короля нужно выполнить. Кроме того, у команды появились личные счёты к некроманту. Виктор, изучив атаковавших их скелетов получает новые знания о том как можно с ними бороться с помощью магии. Кроме того, выясняется, что окончально упокоить скелетов можно отрубив им голову или перерубив позвоночник. А ещё Виктор обращает внимание, что за уходящим отрядом иногда можно увидеть бегущие тени рыси и медведя, зверей, которые были тотемами Лашана и Грега.

Вскоре они выходят к одной из деревень, где староста отвечает на некоторые из их вопросов и просит догнать караван сборщиков трупов, чтобы сжечь тело его умершего сына, которое недавно увёз караван. Сборщики заставляют крестьян во всех деревнях отдавать мёртвых им, чтобы король-некромант смог использовать мертвецов в своей армии. Сопротивляющихся этому или тех, кто сжигает трупы вместо того, чтобы отдать их сборщикам ждёт мучительная смерть и снова-таки служба королю в виде мертвецов. Команда соглашается выполнить просьбу старосты, с условием, что он пока спрячет раненого Гедона у себя.

Они догнали караван сборщиков у следующей деревни, жители которой нарушили закон, сожгли умерших. Крестьян ждала бы неминуемая и жестокая гибель, если бы не вмешались Тени Запада. Несмотря на количество и даже наличие при них слабенького некроманта, способного оживлять умерших, сборщики ничего не смогли противопоставить воинским навыкам команды, которая расправилась и с ними и с некромантом. Оказывается, у короля-некроманта, находящегося в столице есть некроманты-ученики! Также оказывается, что эти ученики могут накладывать на живых людей специальные метки, с помощью которых можно быстро оживить убитого человека или быстро обратить живого в мёртвого, сорвав эту метку. Виктор изучает все новые обстоятельства и заклинания и разрабатывает заклинание упокоения, но пока ещё слабое, которое действует недалеко и не всегда надёжно. Кроме того, он накладывает на всех членов отряда заклинание, которое блокирует действие некромантской метки, даже если её на них поставят.

Отряд решает двигаться в столицу и под видом наёмников, нанимается в охрану к одному вельможе по имени Сингар, чтобы сопроводить его вместе с женой к себе во владения, которые находятся недалеко от столицы. По началу они быстро продвигаются в нужном направлении, но однажды в очередном патруле снова попадается ученик-некромант, который по магии обнаруживает Виктора и приказывает уничтожить всех. В завязавшемся бое, убивают жену Сингара и его слугу, а также почти всех его охранников. После боя, когда Сингар сжигает тела погибших, они расстаются с вельможей, который уже думает бежать из королевства.

В столице они некоторое время изучают обстановку и обнаруживают, что простым способом пробраться к королю-некроманту невозможно. Во дворце короля-некроманта, которого называют Затворником, защищают Избранные - элитные мёртвые воины, проходящие строгий отбор через арены, лично преобразованные Затворником и с ног до головы закованные в железо. Также во дворце есть гвардейцы - тоже мёртвые воины классом похуже, но зато более многочисленные. Весь дворец обнесён штабелями из мёртвых тел, которые сюда привозят со всей Сунары и которые защищаются от разложения заклинаниями некромантов. Штабеля окружены цепочкой из простых солдат-мертвецов, около которых и внутри сами штабелей ходят мёртвые патрули.

Тогда команда решается на сёрьзный шаг. Виктор, совершенствующий свои заклинания, и Фантом остаются в городе, стараясь не светится, а остальные идут на арены, чтобы пройдя их стать Избранными и получить в момент посвящения доступ к самому Затворнику, а там уже его убить. Чтобы не сталкиваться друг с другом, они приходят на арены в разные города и начинают свой путь как гладиаторы от простых воинов до финалистов, достойных избрания. Лишь в финале Рем вынужден драться с Мугрой и по заранее разработанному плану убивает его, но Виктор с помощью новых знаний, полученных от демона и заранее наложенного на Мугру заклинания, впоследствие воскрешает Мугру, выкрав его тело из штабеля у дворца.

В это время все члены команды, победив в финальных боях обучаются прохождению лестницы с ловушками и другими смертельными препятствиями, которая отделяет их от входа во дворец. Воины команды присматриваются к остальным финалистам, но и замечают, что их учителя не всегда говорят правду, что при прохождении лестницы может стоить им жизни.

В решающий день, Виктор, Фантом и Мугра захватывают одного из жрецов культа некроманта и под его прикрытием подходят к воротам дворца. В это же время, оставшиеся члены команды проходят лестницу с препятствиями, убивают ожидающего их другого жреца, который должен был провести их внуть дворца, а также всех остальных финалистов, которые не пожелали вместе с ними выступить против короля-некроманта. Затем, убив одного из Избранных, Ким и Рэм открывают ворота, впустив Виктора, Фантома и Мугру и они уже все вместе входят во дворец.

Решающая битва происходит в склепе, где похоронены все предыдущие короли Сунара, а также где находятся и обучаются оставшиеся ученики короля-некроманта. Виктор, используя всю свою магию и знания, полученные от демона не даёт Затворнику убить себя и друзей, а также окончательно упокоивает всех мертвецов, находящихся в штабелях около дворца. Остальные члены команды и присоединившиеся к ним финалисты расправляются с учениками-некромантами, а также поднятыми Затворником скелетами. Ким, с помощью волшебных свойств, найденного им ножа, подбирается к самому королю-некроманту и убивает его.

Со смертью короля, все его мёртвые творения лишились силы и превратились в обычные трупы. Также, неожиданно начали таять снежные завалы, отделяющие Сунару от Акренора. Теперь Сунаре предстоит долгие годы восстанавливать всё, что разрушил Затворник. А выжившие воины отряда возвращаются к себе в Девятую крепость.

Впечатления


Наверное самая слабая книга серии. Написано как-то рвано, местами логические неувязки, откуда-то полученные непонятные знания Виктора. Появившиеся рояли в кустах. Совершенно излишнее побочное повествование о гномер Бодоре, его приключениях в подгорных проходах и при обороне подгорного царства гномов от гоблинов. Зачем-то автор угробил двух членов команды, хотя можно было бы обойтись и без этого, а третьего искалечил и вывел из игры. Видимо либо эта книга будет последней в серии, либо новая книга серии будет уже не с теми героями или во всяком случае не со всеми - чему есть такие толстые намёки в конце. Тем не менее, книга вполне читаема, хотя, конечно, уже не шедевр как первая часть.

Оценка


Четвёрочка. Слабенькая такая