Полуденные врата. ("Спираль" - 2)

Картинка bookcat
Серии: 
Типы произведений: 
Общий жанр: 
Уточнение к жанру: 
Ваш рейтинг: Нет Средняя: 3 (2 оценок)

Прошло более семи лет с момента приключений, которые Стивен Фишер пережил в Спирали, но постепенно привычный уклад жизни и карьера в фирме, привели к тому, что Стив перестал появляться в Гавани и забыл дорогу к Иллирийской таверне, о чём он даже уже и не вспоминал. Но его стремление к тому, чтобы изменить свою жизнь в сторону "наполнения", о котором говорили его друзья на Спирали, никуда не делось. Однажды, Стив берётся доставить груз для некоего Проекта, который должен помочь жителям острова Бали получать больше драгоценной воды, которой так не хватает острову. Стив берётся за это дело не только потому, что увидел в списках проекта свою давнюю любовь Джеки, которую он когда-то бросил, но и потому, что хочет сделать доброе дело!

Правда доброе дело на поверку оказывается не столь уж однозначным, грозящим Бали с другой стороны. А уж сколько препятсвтвий придётся преодолеть Стиву, чтобы доставить первый контейнер с грузом и какие приключения придётся пережить. Но Стив добъётся не только доставки груза, но и искупит свою вину перед Джеки, а также сможет предложить наилучшее решение для острова и кроме того найти очередную частичку себя!

Краткое содержание


В контору Стива, которая занимается посреднической деятельностью для организацией морских перевозок, поступает заказ на перевозку партии оборудования на остров Бали. Оборудование является частью так называемого Проекта, который позволит острову, страдающему от нехватки питьевой воды, получать эту воду с помощью опреснителей, вместо природных осадков, которых с каждым годом становится всё меньше. Кроме того, Проект подразумевает компьютеризацию имеющейся системы распределения воды на острове, вместо архаичной системы распределения subak во главе которой стоят местные жрецы. Вроде бы Проект сулит всем блага, но неожиданно контора Стива сталкивается с тем, что никто из перевозчиков не хочет браться за перевозку оборудования, отказывая по каким-то нелепым и смешным причинам. Дейв, помощник Стива, который стал заметистилем директора прилетает для переговоров в Бангкок, но не может справится с этой, вроде бы, элементарной задачей. Тогда он вызывает Стива, чтобы тот сам убедился, что дело нечисто, а профессионализм Дейва тут не при чём.

И Стив действительно убеждается в этом, выходят от очередных перевозчиков разгневанный и недоумевающий. Обсуждая ситуацию с Дейвом, они непонятно как попадают из благополучной части Бангкока в трущёбы бедноты, не понимая как они туда забрели, где на них неожиданно нападает шайка бандитов с ножами. И из-за угрозы жизни, Стив вдруг неожиданно вспоминает, то что произошло с ним семь лет назад и о чём он уже давно забыл - о Доках, Гавани и приключениях, которые он пережил и единственное свидительство тому - его меч, который он держал на стене у себя в квартире, иногда сам не понимая, что он там делает. С быстротой молнии воспоминания проносятся перед ним и его отчаянное желание защитить свою жизнь призывает ему в руку этот меч, с которым он отражает нападение бандитов, перебив многих из них. Но когда они спасаются бегством, то встречают с Дейвом нечто непостижимое - маску тигра, которая вдруг оживает, превращаясь в настоящего зверя и начинает преследовать их. Дейв и Стив убегают в разные стороны, Стив в итоге спасается в одном из домов, который оказывается секс-стриптиз баром, но в котором его встречает очень странная девушка по имени Рангда. Она очень похожа на давнюю любовь Стива Джеки, но при этом её цели ему совершенно непонятны. Хотя он и пытается затащить его в постель, Стив понимает, что ей нужно нечто большее. Стив отказывает ей, ссылаясь на то, что ему нужно найти пропавшего Дейва и она отпускает его с обещанием, что он вернётся.

На улице, куда выходит парадная дверь бара находит обычный Бангкок, где на Стива практически сразу выходит Дейв, рассказавший ему, что он бежал без оглядки, а потом искал Стива, но не смог найти тех трущоб, где только что был. И тут Стив окончательно понимает, что они с Дейвом попали в сумерках, на Изнанку или в Тонкий Мир той самой Спирали, про которую он почти и забыл. Дейв требует объяснений и Стив рассказывает ему про Спираль, Сердцевину и про приключения, которые с ним произошли семь лет назад. Неожиданно, он вдруг понимает, где ему искать помощь в перевозке оборудования для Проекта.

Приехав домой, Стив отправляется в Доки, в Гавань, прихватив с собой Дейва, который буквально навязался в попутчики. Несмотря на то, что Стив был в "Иллирийской Таверне" четыре года назад и в последние годы никак не мог найти туда дорогу, в этот раз у него всё получилось. Вот только Окраина встретила их нерадостно, на них напали какие-то bultos - нежить в виде оживших мешков, которые в большом количестве атаковали их машину и им с трудом удалось добраться до таверны, где знакомая Стиву Катика, вышла встречать гостей не дав bultos приблизится к ним. "Мешочников" как она назвала bultos почти всех перебили как и того, кто их привёз, однако часть ещё бродит по Гавани, но обычно они никогда не нападают таким стаями как сегодня.

В таверне, Стив рассказал Катике про всё, что с ними произошло и про препятствия, с которым столкнулся Проект. Погадав на картах, Катика сказала, что Стиву действительно противостоят мощные силы именно отсюда из Спирали, причём силы эти с Востока. Две силы точно противостоят Стиву, а есть ещё третья, отношение которой Катике непонятно. И если Стив собирается сделать задуманное, то ему нужно найти помощь и союзников, а также доставить груз именно из Спирали, а не из Сердцевины. Поскольку ни Джипа ни Молл сейчас в Гавани нет и в ближайшее время они не появятся, Катика сама делает шаги, чтобы помочь Стиву, для начала отговорив его обращаться к Ле Стрижу, а затем предложив обратится к одному известному ей специалисту по Востоку, которого она считает стоящим на стороне Добра. Не теряя времени они едут на машине Стива к нему.

Этим специалистом оказался колдун по имени Шимп, который сперва развеял туман, под покровом которого на Стива хотели напасть прямо рядом с его домом, а затем чуть было не отказал Стиву в помощи, решив, что он один из многих эгоистичных богатеев, решивших получить прибыль на Проекте и преследующий только свои интересы. Но поговорив со Стивом и поколдовав, изменил своё мнение и согласился помочь. Поскольку противодействие Стиву даже таким силам необходимо тратить много магической энергии (маны), то Шимп говорит, что для начала им нужно попытаться доставить хотя бы один контейнер из всего груза, чтобы продавить сопротивление и тогда получится и всё остальное.

И вот уже Стив вместе с Шимпом сопровождают первый контейнер, который они решили доставить до Бангкока самолётом, чтобы там уже с помощью Шимпа найти корабль, который бы доставил его на Бали. Первую часть пути контейнер должен был совершить по железной дороге и несмотря на защиту, которую Шимп наложил на контейнер, и ему и  Стиву пришлось выдержать настоящий бой с существами, атаковавшими контейнер как только поезд начал движение. Даже вдвоём им с трудом удалось отбиться от стаи гоблинов и хищных птиц. Зато, когда контейнер был доставлен в аэропорт всё пошло гладко. По всей видимости Шимп был прав и когда противостоящие им силы не смогли добраться до контейнера напрямую, они решили сделать это через Стива, а для этого он должен быть цел и невредим. Поэтому Стив преспокойно добрался до Бангкока, где стал ожидать Шимпа как они договорились, но тут к нему пожаловала целая делегация жрецов с Бали, глава которой, священник одного из культов острова, пытался сперва давить на Стива, а затем и угрожать ему, чтобы он и его фирма отказались от участия в Проекте. Хотя Стиву и было трудно сдержаться, но он достойно ответил оппонентам, которые удалились в ярости.

Другой неожиданностью стала встреча с представителем проекта, которым оказалась не кто иная как бывшая и единственная настоящая любовь Стива - Джеки. Хотя Стив и поручился Джеки, что он лично будет сопровождать груз, но та похоже всё-таки не до конца верит ему, а кроме того между ними осталось много недосказанного, хотя их отношения и закончились очень давно. После Джеки, Стив идёт на встречу с Шимпом, руководствуясь его запиской и снова попадает в тот же бар-бордель, куда он попал убегая от маски тигра и где встретил Рангду. Из-за того, что бар находился на самом краю между Сердцевиной и Спиралью, здесь на Стива снова напали гоблины, но его выручил Те Киоре - человек посланный Шимпом приглядывать за ним. В одной из комнат его дожидался и сам Шимп и капитан Батанг Сен, которого он нанял в Спирали для доставки груза. Договорившись о найме, Стив отправляется в гостиницу, но по дороге снова встречает Рангду. Находясь в расстроенных чувствах после встречи с Джеки, да ещё в сильном опьянении после пойла капитана и в очередной раз изумившись сходству этих двух женщин, Стив позволяет себе быть соблазнённым Рангдой и везёт её к себе в номер, где они занимаются сексом до полной отключки Стива.

Проснувшись с утра Стив не находит Рангду рядом, а сам чувствует себя избитым и исцарапанным, думая, что секс был настолько бурным. Однако, ему звонял из портового склада и рассказывают о похищении контейнера, а когда он приезжает на склад, куда приезжает и Джеки, то ему рассказывают, что охранник рассказал невероятную историю о нападении на склад сказочных существ с голым Стивом (охранник его узнал) во главе. И хотя с помощью охраны гостиницы ему удаётся доказать своё алиби, сам Стив понимает, что это был он, каким-то образом околдованный Рангдой, не зря его руки и колени ободраны так, как будто он спускался из окна по стене гостиницы, а потом забирался обратно. Пытась разыскать Шимпа, Стив вместе с Джеки, от которой ему не удалось отделаться колесит по городу, но найти дорогу к бару не может, потому что наступил яркий день, а на Спираль проще попасть в сумерках. Отчаявшись он едет в гостиницу и Джеки едет с ним. Там Стивен ещё раз обдумывает ситуацию, анализирует своё состояние и понимает, что Рангда - это лишь порождение силы Спирали, что её не видели ни клерки на входе в отель ни камеры и что она использовала его, поработив через секс.

Джеки же видит порезы и потёрности на теле Стива и начинает подозревать его в мошенничестве, хотя и не может ничего доказать. Стив пытается уверить её, что всё не так как она думает и в итоге к вечеру они снова отправляются на поиски. Поблуждав по кривым улочкам, они неожиданно проваливаются в Спираль, но не туда, куда хотел Стив, а в какое-то другое место, где их с Джеки сперва чуть не пленили, а потом едва не расстреляли из луков. Но блуждая в тумане они находят свой контейнер, который находится в кузове допотопного грузовика, только не знают как же его теперь вывезти, да ещё и преследуемые врагами. К счатью тут появляется Шимп, который сам отправился искать Стива и разогнав преследователей устраивает ему разнос за то, что он поддался внешней силе и фактически преподнёс ей контейнер и самого себя. Неожиданно на сторону Стива встаёт Джеки, говоря что он не виноват, что остужает запал Шимпа.

Позже, находясь на нанятом корабле, Джеки впадает в прострацию от стресса и уведенной Спирали, а Шимп поколдовав и использовав воспоминания Стива обнаруживает, что украденный контейнер сейчас находится на острове Ява в полпути от Бали. Они принимают решение ехать за контейнером, а чтобы капитан и команда были более благосклонны к грядущей авантюре, Стив отправляется за золотом и обещает дополнительные премиальные. Команда горит энтузиазмом и они отплывают. Однако за ними тут же в погоню отправляется несколько кораблей, один из которых дав фальшивый сигнал бедствия, хочет взять их на обордаж. Лишь благодаря мастерским действия рулевого и помощи Шимпа, им удаётся частично уничтожить погоню и оторваться от преследователей.

Прибыв на Яву они шли около 18 миль, чтобы попасть в то место, где должен был находиться контейнер, но когда они его всё-таки нашли, откуда-то неожиданно появилась Рангда во главе своего воинства и тут Шимп объяснил Стив с кем он связался и кто такая Рангда - проклятая богами сущность, которая когда-то была могущественной ведьмой. В жестоком, хотя и коротком сражении, команда побеждает воинство Рангды, состоящее из давно умерших людей, но не в силах противостоять её чарам, из-за которых начинают воевать сами с собой, убивая и раня себя своим же оружием. И лишь появление священника, который в составе делегации жрецов приходил к Стиву смогло заставить Рангду отступить. И очень странно, что этого священника видел только Стив, а остальные подумали, что Рангду прогнали Стив и Шимп.

Вытащив контейнер и погрузив его на корабль, они готовятся к отплытию, но ночью Джеки закатывает Стиву сцену, потому что увидела, как Рангда похожа на неё. Не слушая его оправданий он убегает в ночь и Стив вынужден бежать за ней, потому что она и понятия не имеет с чем или с кем может столкнуться ночью в Спирали. Проблуждав почти всю ночь, Стив опять встречается с тем священником, который делает очередную попытку надавить на Стива и сломать его убеждения. Их словесный поединок преврачается в поединок духа, в котором некоторую поддержку оказывает и нашедшаяся Джеки. Стиву удаётся одолеть священника, который затем пускает в ход своё последнее оружие - колдовство, но и здесь Стиву и Джеки удаётся отбиться и вернуться к рассвету на корабль, где его ждёт уже изрядно обеспокоенный Шимп и все остальные.

Отплыв с рассветом они практически сразу замечают за собой более десяти судов, которые их преследуют. Стремясь уйти от погони, капитан ведёт судно извилистым курсом, но их постепенно настигают до тех пор, пока впереди вдруг не оказывается непонятный туман и штиль. Корабль, которые имеет небольшой паровой двигатель и колёса, старается в тумане оторваться от преследователей, хотя большое опасение вызывает присоединившийся к ним огромный пароход, но на беду, как только туман кончился и поднялся ветер, они увидели что их несёт прямо на рифы. Прилагая все силы им почти удаётся проскочить между двумя рифами, но всё-таки один из порывов ветра бросает корабль на скалу и он получает пробоину. Капитан принимает решение двигаться на всех парах и они успевают проскочить в бухту какого-то острова, где благополучно садяться на мель, не допустив потопления судна.

Решив найти помощь на берегу, по заданию капитана, Стив и несколько матросов, включая Шимпа отправляются на берег, где находят разрушенное поселение с многочисленными жертвами, которых уже доедают падальщики. В самом поселении нет никого живого, лишь следы поспешного ухода. Гадая, что же могло случиться, они осторожно продвигаются дальше и находят также уже почти сьеденный падальщиками труп огромного динозавра. Стиву и Джеки остров кажется смутно знакомым, но они ещё не успевают ничего осмыслить, как вдруг Шимп заявляет, что его что-то притягивает и зовёт на острове, хватает с собой Джеки и убегает. Стив пускается в погоню и благодаря помощь Джеки, которая сопротивляясь изо всех сил замедлила продвижение Шимпа, он настигает их, после чего нокаутирует Шимпа несколькими ударами меча рукояткой в челюсть, несмотря на то, что Шимп вырос и стал больше похож на зверя. Вместе с Джеки, связав Шимпа лианами они тащат его обратно, где им уже помогают матросы. Стив, который кажется понимает в чём дело, говорит всем что нужно возвращаться на корабль, как вдруг в бухту, где они были заходит тот самый пароход, который ранее преследовал их. Но он и не думает нападать, напротив, с борта кричат, чтобы они как можно скорее убирались с этого опасного острова. Движимый интуицией, Стив даёт приказ матросам плыть на шлюпках прямо к пароходу, где его встречает Молл и Джип штурман, которые как оказывается на этом пароходе служат офицерами и до этого искали Стива, получив весточку через Катику. Лишь оказавшись на пароходе, Стив наконец видят вершину острова в форме черепа, ранее скрытую облаками и понимают, что они были на острове Черепов.

Капитан Феррис, того самого парахода, который называется "Сапфир", был столь любезен, что не только оказал помощь в ремонте, но и предложил свои услуги по доставке контейнера на Бали, потому что без "Сапфира" они бы никак не успели. Отдав все деньги, которые у него с собой были капитану Бетангу Сену и пообещав ещё премию, Стив, Джеки и Шимп пересели на "Сапфир" вместе с контейнером и отплыли. Без всяких приключений они доплыли до Бали, где попрощались с "Сапфиром", а также с Молл и Джипом, которые обещали, что не будут терять Стива и Джеки из вида. Они прибыли в последний день, который оговаривал контракт и всё же они успели! На следующий день начинается фестиваль Галунган и в течение 10 дней на Бали не найти никого, кто стал бы работать, а затем будет другой фестиваль.

С местным чиновником, они отправляются сопроводить контейнер к конечному пункту назначения. По дороге, чиновник разболтался и Стивену открылась вся глубина пропасти лжи, грязной политики и денег, в которую рискует упасть Бали, при помощи того самого Проекта, которому Стив помогает. Ужаснулась и Джеки, а затем на дороге на них напали террористы. Оставив солдат разбираться  с ними, грузовик с контейнером прорвался дальше и был остановлен местными жителями, от которых отделился и подошёл к ним тот самый священник, с которым уже боролся Стивен. Колдовстом обезоружив охрану, он собирался уничтожить и Стивена и Джеки и контейнер, но Стив не дал ему это сделать. Лишь ранение мечом Стива открыло, кто же прятался под маской священника: Баронг - дневний дух острова Бали. Но не успел Баронг проявить себя, как тут же появился другой дух - его вечный противник - Рангда и они начали сражение. В битве таких сил, Стив и Джеки могут быть просто растоптаны, но тут вступает в дело Шимп.

Оказывается, что Шимп - это Предок предков, та самая третья сила, которая привела Стива на Бали, чтобы показать ему истинное положение дел и доверить ему выбор того, что дальше будет с островом. С ужасающей ответственностью Стив понимает, что отдавать Проект в руки коррумпированного правительства нельзя, но его также нельзя отдавать и в руки Рангды или Баронга, символизирующих храмы воды на острове и старый, закостенелый быт, а также вечно воюющией друг с другом. И тогда Стивен находит решение - отдать проект непосредственно в руки людей Бали. Чтобы инженеры Проекта учили молодёжь работать с оборудованием в тесном контакте с системой subak, которая под руководством храмов веками занималась справедливым распределение воды. Только такой путь даст возможность получить острову драгоценную воду и предотвратить насильственное порабощение населения продажными чиновниками и политиками. Джеки поддерживает его решение от имени Проекта, а Шимп своей властью Предка, берётся заставить и Баронга и Рангду согласиться с этим.

Единственное, что огорчает в итоге Стива, что несмотря на хорошие отношения и даже чувства, которые они взаимно испытывают друг к другу, он и Джеки не могут быть вместе, что Джеки говорит ему со всей определённостью

Впечатления


Ещё одна книга серии, которая продолжает невероятные приключения Стива, в которой есть всё, начиная от драк и погонь, загадочного колдовства и торговых сделок, заканчивая сложными психологическими решениями и самонализом главного героя. И всё это написано в захватывающей и интересной манере, а также, что немаловажно, ни на кого не похожей.

Как и первая книга, эта продолжает будоражить воображение и задевать какие-то струнки в душе настолько, что очень сожалеешь о том, что книга и приключения закончились!

Оценка


Пять!