Под знаменем Пророчества ("Дорога домой" - 3)

Картинка bookcat
Типы произведений: 
Общий жанр: 
Уточнение к жанру: 
Ваш рейтинг: Нет Средняя: 5 (2 оценок)

В старый магический мир Торн, который пережил взлёты и падения многих рас, попадает несколько землян. У каждого из них будет свой путь в новом мире, где каждый из них должен будет устраивать свою судьбу. Чья-то дорога будет простой и понятной, на долю других выпадут приключения, боль и страдания, но скучно не будет точно. Однако, для каждого из них всегда будет актуален вопрос дороги домой. Мир Торна находится в постоянном противостоянии разных государств и магии, оживает и наследние Древних, когда-то правивших этим миром, но давно поверженных. Новый виток эскалации Сил грозит ввергнуть Торн в новые разрушительные войны на уничтожение всего живого и некоторым из землян предстоит принять непосредственное участие в том, что происходит.

Ярослав делает огромные шаги как к личному могуществу, так и к пониманию того, что он хочет в этом мире, а помогают ему в этом верные Терн и гоблин Гхол. К сожалению, враги не дремлют и он чуть было не погибает, едва выжив в бою со свертлыми эльфами. Настя сперва приобретает, а потом теряет любовника и покровителя Гелида I Рамса и из-за предательства Олеси и Наташи чуть было не теряет ребёнка. Олег тоже чуть не погиб из-за вероломства гномов, выполнив то, что они от него хотели и едва спасшись. На самом же Торне ситуация всё хуже: пробуждаются Древние силы, Тлантос близок в обретению новой, невиданной мощи.

Краткое содержание


В Гамзаре учащаются случаи ритуальных убийств, и однажды дознаватели успевают к ритуалу, чтобы проводящий его человек сказал им, что некий новый культ готовит тропу к приходу Спящих.

В землях Наместника, уцелевший после сожжения Полота, Наместник Парсан, вместе со своим братом, являющимся теневым правителем, уже восстановили власть и все связи. Теорн, первый сын Сохога, приведённый ими к власти также работает на них. Осталось лишь закончить строительство нового убежища и можно снова переезжать во дворец.

Гхол рассказывает К'ирсану, что гоблины после ухода Рырги (К'ирсана) решили, что нужно готовится к войне против слуг Рырги. Гхола отправили с посольством к таркам. Но против тарков выступили войной кочевники, которые в итоге пленили Гхола и надели ему рабский ошейник. Так он оказался на базаре рабов. К'ирсан и оставшиеся с ним Терн и Жердяй, решают добраться в Крид и попробовать побыть наёмниками. Они прибиваются к каравану, который идёт в кридский город Фаран, где расположены самые крупные конторы по найму. Но глава охраны каравана рассказал К'ирсану, что он его узнал, а по его следам идёт слишком много желающих получить голову беглого капитана. В итоге они покинули караван за день по Крида.

Гномы приняли Олега довольно сухо. Да, его ранение вылечили и даже организовали доставку до владений гномов, но с самого начала показали, что сюсюкаться с ним не будут. И хотя в Орлиной Гряде его поселили с удобствами, но Олег понял, что временно его свобода существенно ограничена. А ещё ему предстоит обучение магии и наукам у гномов и у них было чему поучиться.

В Криде с К'ирсаном и его людьми отказались иметь дело, даже взять их рядовыми бойцами: слишком уж много проблем они могли принести нанимателям, учитывая их историю. Но тут на них выходит барон Беор Орианг, который ищет нового капитана для своего гарнизона в замке, которому вдобавок нужен капитан-маг, не чурающийся Запретной магии. К'ирсан принимает предложение. Он понимает, что старые враги рано или поздно его найдут и поэтому ему нужна передышка, чтобы восстановить силы и учиться, учиться магии, разобравшись с теми знаниями, которые у него уже есть. Но эксперименты нужно проводить как можно более незаметно для Нолда и остальных, кто выискивает следы заклинаний. И, конечно, настоящей сокровищницей стала библиотека барона, в которой К'ирсан проводил много времени.

Лакриста-Настя стала фавориткой короля Зелода, Гелида I Рамса. Теперь у неё есть поместье, пожалованное королём и маленький сын Селерей, для которого она старается. Обладая влиянием при дворе, она решала мелкие проблемы аристократов, разумеется не просто так! Однако, и её влияние было ограничено первым советником короля, герцогом Лукартом, который однозначно дал ей понять за какие рамки выходить не стоит, если она дорожит собой и сыном. Она получает письмо из Нолда, в котором Олеся и Наташа пишут, что приедут к ней в гости весной с мужем Бернаром.

Выздоравшивающего Айрунга, которому врачи пока посоветовали забыть о полётах на драконах, отправили в часть, расположенную около мощных следящих артефактов Глаз Тюра. Под прикрытием охранной роты, здесь расположился исследовательский городок, где маги Нолда совершенствовали свои навыки и знания в боевой магии. Тут-то его посетил магистр Дитрим Чимир, тот самый, который в совете магов Нолда противостоит архимагу Виттору и Магистру Наказующих, льеру Бримсу. Он предлагает стать Айрунгу его учеником и повести к вершинам магического искусства, но взамен требует личной преданности ему. Айрунг отказывается, хотя понимает, что теперь заполучил могущественного врага.

К'ирсан Кайфат потихоньку несёт свою службу, занимаясь и общаясь с бароном, который как оказалось знает много интересного. И своё жалование К'ирсан получает не зря, однажды ночью он убивает неизвестного убийцу, который пришёл к барону и был обвешан всякими амулетами, а кроме того отлично дрался на мечах. Увидев обсидиановый нож у убийцы, барон побледнел и попытался замять все вопросы, а К'ирсан подумал, что очень бы интересно было понять, чем же занимается барон, если у него такие недруги, тем более, что амулеты убийцы были заряжены заклинаниями Запретной магии. Ответ на этот вопрос К'ирсан получил на очередном выезде: барон приторговывал артефактами и кое-какими секретами, которые очень бы хотели знать другие.

Аврас Чисмар прозябает в Джуге, но тут к нему прибывает целых пятеро магов Тлантоса и высокого ранга. И прибыли они за вещью Древних, которую назвали Треножником и которую должны были доставить в Тлантос. А ещё Маркус передавал Чисмара в подчинение одного из них - капитана Трота, которого вместе со второй половиной отряда, Чисмар должен был сопровождать к Орлиной Гряде гномов. Оказалось они везут сундук с Иглами Мрака - мощными одноразовыми артефактами Тьмы, при применении которых на 10 секунд в мир врываются Силы Бездны, против которых могут выстоять только сильные маги. Гном Сухарт (да, тот самый, который когда-то говорил с Олегом) также отдал посланцам Тлантоса заказ, который и был оплачен Иглами. Но оказывается и это ещё не всё. Далее отряд отправляется в Кус'калат на встречу со старым знакомым Чисмара, шаманом Э'юм Тайсипом, с корабля которого недавно бежал Чисмар, когда узнал, что шаман служит каким-то неизвестным Высшим силам.

Магистр Дитрим заигрался. Уверенный в своих силах и сторонниках, он бросил вызов архимагу Виттору и Магистру Бримсу и проиграл в магическом поединке свою жизнь. Чтобы утихомирить его сторонников, Бримс рассказал о некоторых делах покойного, за которые тот безусловно заслуживал смерти. А далее на Совет Магов были вынесены строчные вопросы: миграция морских тварей Тьмы к берегам Нолда, карательная экспедиция к пиратам Змеиного архипелага, а также переговоры с К'ирсаном Кайфатом, в сотрудничестве с которым Нолд теперь очень заинтересован. Разумеется, что на Совете решения были приняты те, которые требовались архимагу и Магистру Наказующих. А к К'ирсану Нолд решил отправить на переговоры Айрунга.

Олег впитывает знания гномов как губка, отдаваясь занятиям со всем усердием. Правда он не совсем понимает, зачем его учат некоторым вещам, но его наставник просвещает его. Собственно гномам понадобился Мастер магии Земли, чтобы расчистить нижние уровни гномьих поселений, где сейчас обитают кошмарные твари, которые могут вырваться и наверх. Эти уровни были, когда-то заселены гномами, но во время последних Древних войн на Торне, когда сдвинулись пласты земли и хлынули твари, они были вынуждены их покинуть. После неудавшегося покушения на него, Олег узнаёт, что у гномов тоже есть разные политические партии и некоторые из них не хотят никаких изменений настолько, что готовы убивать и людей и гномов.

Светлые эльфы не собираются прощать К'ирсана Кайфата и снарядили на его поиски целый отряд. Варрек Минош, от которого сумел убежать князь Эльнир, был очень раздосадован по этому поводу и захватив "языка" узнал об отряде, который он и нагнал на третий день их пути. Его тоже очень интересует личность К'ирсана Кайфата. Отряд же должен найти беглеца и вызвать подмогу. Однако, следить за отрядом всё время он не мог - птица-шпион вдруг вывела его на мето захоронения Ловчего Бездны эпохи Закатной Империи с уже вскрытыми печатями. Потратив почти все силы на упокоение демона, на выходе из могильника он был атакован светлыми эльфами из поискового отряда. Убив их всех и сам раненый стрелой, Варрек Минош усмехнулся - теперь отряд светлых не сможет найти К'ирсана Кайфата, везучий же он человек...

Тем временем К'ирсан в очередной раз спас жизнь своего нанимателя и даже вернул шкатулку, украденную у барона во время нападения. Но Терн, отправившийся в погоню за похитителем привёз интересные сведения. По всей видимости, барон Орианг является одним из посредников Наместника, известного нам как Парсан, через которого тот сбывал найденные в Запретных землях Теорном, сыном Сохога, артефакты. И то ли задолжал Парсану, то ли где-то обманул, но Наместник теперь решил барона убить. Продолжая службу и занятия магией, К'ирсан говорит, что барон пытается их использовать втёмную и что это освобождает его от каких-либо обязательств к нему, если запахнет жареным. А пока К'ирсан даже даёт заказ гномам, пользуясь расположением барона.

Аврас Чисмар вместе с отрядом приезжает на встречу с шаманом. Оказалось, что за работу гномов, шаман должен был передать агентам Тлантоса артефакт Древних под названием Залог Гиркама. Однако, шаман отдаёт лишь часть артефакта, а за оставшуюся часть говорит, что потребует отдельной платы и лично от лорда Маркуса. Чисмар организовал встречу шамана и своего начальника в астрале и получил согласие Маркуса на предложение шамана.

В это время, К'ирсан начинает понимать, что некие часы отмеряют последние дни спокойствия, а может быть и его службы у барона. Да, к гномам они сьездили и К'ирсан забрал у них выкованные заготовки для амулетов и эта поездка почему-то изрядно смутила барона: он всё время пытался выспросить у К'ирсана, не заметил ли он что-нибудь необычное и несколько раз спрашивал про одно и тоже. А тут ещё пришло известие, что неподалёку приземлился курраз с магом Нолда и К'ирсан сам решает выяснить кто это прилетел и зачем. Присланный на переговоры Айрунг передаёт К'ирсану предложение архимага и Бримса: развязать в Грольде войну со светлыми эльфами, в которой Нолд поддержит К'ирсана и разумеется закроет глаза на всю Запретную магию. Нолду нужен союзник против светлорожденных, но как понимает К'ирсан, союзник, от причастности к которому в любой момент можно отказаться. Он обещает подумать и дать ответ через месяц. А пока он спешит в библиотеку барона, чтобы ознакомится с Фиорским пророчеством, о котором ему рассказал Айрунг. Уже через две недели после этого, К'ирсан почувствовал, что вокруг него сжимается пружина напряжения и стал ждать нападения. Подталкиваемый сержантом Терном, К'ирсан задумывается о своей будущей жизни. Один из вариантов - это уйти с частью людей гарнизона, заработать денег, даже ограбив кого-то и осесть в землях, где он сможет быть сам себе хозяином, не боясь Нолда и других. И тут на гарнизон напали. Это оказались три дракона без всадников, назвавшие его убийцей.

Драконы оказались настолько сильны в магии, что К'ирсан смог убить лишь самого мелкого из них и ранить второго. Но третий оказался ему не по зубам. Драконы полностью разрушили замок барона, большая часть людей в нём погибла, а К'ирсан вынужен был спасаться бегством в лес, постаравшись сделаться как можно незаметней. Там его и находят Руал и Гхол, который говорит, что из гарнизован уцелело три десятка и Терн, который уже заявил оставшимся, что драконы напали из-за барона, а капитан их всех спас, а также сколачивает вольный отряд. Появившийся через день Айрунг находит лишь следы битвы и убитую драконицу, но заняться поисками ему не дают - у Нолда назревает война.

А к Лакристе приехали долгожданные гости: Олеся, Наташа вместе с мужем Бернаром. Бернар как обладающий магией проверил сына Лакристы и сказал, что во-первых, барон Чхивар не оставил на нём никаких заклятий, а во-вторых, у её сына нет магического дара. Лакриста почему-то была уверена, что Бримс знал об этом с самого начала. Кроме того, Бернар напросился на аудиенцию у короля Гелида I Рамса, которую устроила Лакриста, но во время аудиенции произошло странное. Бернар попросил посмотреть на Молот Зелода и некоторое время изучал его, водя над ним рукой со странным перстнем, которого Лакриста раньше не видела. Вроде бы ничего не случилось и Лакриста вскоре забыла об этом.

Аврас Чисмар после переговоров с шаманом оказался предоставлен сам себе. Никаких приказаний от лорда Маркуса не поступало, но его вдруг неожиданно повлекло в Крид, что было явно наведённым трансом. Кроме того, Чисмар заметил, что сильно вырос в силе. Поводок воли, ведущий его потащил дальше, обозначая имя, которое ему уже было известно - К'ирсан Кайфат.

А отряд К'ирсана в это время находился в Загорном Халифате, выполняя очередной найм за немалую сумму. Получив деньги и заработав репутацию, он доукомплектовал отряд и начал получать и выполнять другие заказы. Так слоняясь по халифату, К'ирсан решает встретится с одним из прославленных пророков и послушать, что он ему скажет по поводу Фиорского пророчества. Итог свидания с пророком позволил К'ирсану понять, что пророчество - это не догма и в нём он обладает свободой воли и может сам себе выбирать роль по вкусу.

В Гамзар прибывают суда из Нолда, которые привезли в обстановке высшей секретности боевых големов для военных действий. В это же время, в Гамзар прибывает лично лорд Маркус на встречу с шаманом Э'юм Тайсипом, о которой они договорились ранее. Шаман показывает Маркусу карту Гамзара и поясняет, что уже долгое время, его коллеги проводят кровавые жертвоприношения, которые выполняются в определённых местах. Теперь ему нужна помощь Маркуса, как мага Тьмы, чтобы довершить начатое: сорвать печати Храма и открыть врата для Вестника. И шаман даже помощника пригласил... барона Чхивара, вот только Маркус обнаружил, что это лишь тело, внутри которого находится какая-то тёмная сущность, а не сам вампир. Маркус соглашается выполнить ритуал, но ему будет нужно буквально море крови и шаман обещает ему, что предоставит ему кровь. Для этого он своим колдовством призывает на город морских тварей и демонов глубин, а удар по астралу взорвал портал в посольстве Нолда.

В это время Нолд совершал ещё одну операцию - карательную экспедицию к пиратам Змеиного архипелага, жестоко мстя за недавнюю гибель одного из своих судов и восстанавливая свою пошатнувшуюся репутацию. На одном из пузырей, находится Айрунг, но ему и его коллегам ещё не довелось участвовать в боевых действиях. Наконец они добрались до столицы пиратов Тортулы и вот тут-то им оказали хорошее сопротивление да такое, что даже Айрунгу не поздоровилось от магии Тьмы. Ответный удар шаманов был столь силён, что командование дало приказ к отступлению. Теперь Айрунг и сам понял о чём говорил льер Бримс и как ослаб Нолд. Но оказалось, что приказ к отступлению был дан в связи с событиями в Гамзаре.

Гномы решили начать операцию по очистке нижних уровней, в которой должен принять участие Олег раньше на целый сезон, обеспокоенные тем, что Твари активизировались внизу и потеряв время они могут просто не успеть. Когда Олега ознакомили с картой, он узнал, что город Сердце Гор, который они идут очищать, расположен в пяти милях от поверхности и был построен не гномами, а гораздо более древней расой. Город соединялся с поверхностью 11 тоннелями, но уцелел лишь один. Теперь Олег понимает горячее желание гномов вернуть себе город, в котором может найтись много интересного, но лишь когда они пошли по тоннелю, его наставник рассказал ему, что в где-то там внизу лежит один из Старших слуг Владык, который смертельно раненый, когда-то пришёл умирать к гномам. Его замуровали в пещере, но потом внизу поселилась Тьма и никто не знает, что стало от её влияния с умершим.

Король Гелид I вместе с Лакристой прибывает в Гамзар. Вот только вместо долгожданного приёма знати с утра их посетило какое-то чудище, от которого король спасся лишь Молотом. Находящиеся в свите светлые эльфы настоятельно рекомендуют ему покинуть город, ощущая присутствие Тьмы. Но даже уйти спокойно не получилось и в завязашемся бое, король приказал бросить повозки и уходить так. На то, как ведёт бой король Гелид I и големы Нолда, смотрит Айрунг вместе с остальными коллегами, через амулеты дальновидения, установленные на пузырях, которые на полной скорости спешат в Гамзар. Подлетая к городу Айрунг увидел огромную фигуру и творимое Маркусом колдовство. Недалёкий капитан пузыря решил с наскока уничтожить колдующих, но пузырь был сбит с земли мощным ударом силы. Айрунгу повезло - он отделался лишь ушибами и трещинами в рёбрах. Соединившись с несколькими выжившими коллегами, они двинулись в город. Там они находят и короля Гелида I, но при бое с Туманом Глубин, король действующий грубой силой угробил Молот Зелода, на который хотели наложить лапу Айрунг со товарищи. Прибывшие подкрепления эльфов и Нолда довершили разгром нечисти, хотя Гамзар уже был разрушен. Бримс и Виттор изучили место проведения ритуала, поняли, что вся сила была направлена вниз и тут им пришёл доклад о найденных катакомбах из которых смердит Запретной магией и что туда уже спускаются эльфы, и они поспешили туда же. Там же они и поняли зачем твари напали на Гамзар и ЧТО вырвалось из глубин и ушло в Астрал. А ещё Бримс обнаружил очередной фрагмент Фиорского пророчества...

Самое главное, ради чего Олега учили и защищали гномы ожидало их на Площади Королей, куда они пробились с потерями, через оживших мертвецов, пауков и других опасных тварей. По словам Искуссников гномов, тысячу лет назад на Площади Королей появились Хрустальные Врата, которые связали город и глубины Бездны. Эти врата до сих пор работают, поэтому здесь и живёт Тьма. Именно Олегу нужно как-то разрушить эти врата и тогда его долг будет считаться оплаченным. Только вот после того как Олег закрыл Врата, истратив почти все свои силы, его тут же попытался убить его же наставник. Раненый, Олег скрылся в одном из тоннелей в другом конце площади. Он долго блуждал в подезмельях, но его талант в магии земли помог ему выбраться на поверхность в оазисе в самом сердце Залимара.

После битвы в Гамзаре, короля Гелида I взяли в оборот светлые эльфы. Король забыл о Лакристе и согласился жениться на эльфийской полукровке, которую ему подготовил Совет Князей эльфов. Лакристе осталось лишь поместье около Фиора, которое было пожаловано королём и она уже хотела туда отправиться, когда вскрылось ещё одно предательство: её гости Бернар и Олеся с Наташаей вознамерились отобрать у неё ребёнка и увезти в Тлантос, где к мальчику проявили интерес тамошние маги Тьмы. Лакриста лежала беспомощной, оглушённой колдовством Бернара, но тут внезапно появляется бывший хозяин К'ирсана мечник Дарг, который убивает Бернара, Наташу и Олесю, и говорит Лакристе-Насте, что он специально прибыл из Гарташа, чтобы увезти её и ребёнка в безопасное место.

В это время К'ирсан Кайфат со своим отрядом, в числе других наёмников штурмует Дахи. Но он прельстился не жалкой суммой, обещанной нанимателем - на уме у него другое: ограбить банк гномов, что ему вполне удаётся. Его наёмники вывозят из банка очень круглую сумму. Чтобы замести следы и направить гномов по ложному следу, К'ирсан подбрасывает часть денег наёмникам из другого отряда. Оставшееся золото он зарыл в одном из оазисов, защитив место заклинаниями. Добавшись в город Чилизу, К'ирсан узнаёт что его ищет Аврас Чисмар, а ещё брат мечника, убитого им у Двух Сестёр. В Чилизе, К'ирсан встречается с халине Мелиссандрой, которой он увлёкся и она ответила ему взаимностью, но вот утром состоялся разговор с её отцом, Тимаренисом, который оказался полуэльфом. С одной стороны ненависть к эльфам, с другой стороны отец Мелиссандры высказался резко против их отношений, опасаясь, что след, тянущийся за ним навредит дочери. К'ирсан покинул дворец не попрощавшись с Мелиссандрой, но написав ей письмо, которое её отец сжог не передав дочери. А ещё К'ирсан не знал, что Тимаренис продал его светлым эльфам, наведя их на его след.

Вернувшись на постоялый двор он узнаёт, что в городе появился Аврас Чисмар. Он делает тактический ход, стравливая с помощью Терна Чисмара и брата охотящегося за ним мечника. А вот две пятёрки эльфов с двумя эльфийскими князьями чуть было его не убили. На пороге смерти К'ирсан сотворил, которое убило всех его противников. Гоблин Гхол приказал быстрее погрузить умирающего К'ирсана на телегу и захватить с собой умирающего эльфа, у котрого К'ирсан отрубил ноги. Гхол сказал, что сумеет перелить жизненную силу эльфа в капитана и таким образом, он не умрёт. Отставшиеся в живых Терн и ещё пара человек из их отряда, быстро покидают город, увозя К'ирсана. Аврас Чисмар смог победить брата Шакрида с помощью изготовленного им Спутника. Он убил и самого мечника и его людей. С большым опозданием Чисмар прибывает на постоялый двор, где был бой и уцелевший хозяин рассказывает ему подробности. Тут на месте собыйти появляется Варрек Минош, который расправляется со Спутником и захватывает в плен Авраса Чисмара, чтобы потолковать, хотя Чисмар сомневается, что он переживёт их разговор.

После того как лорд Маркус закончил свою работу в Гамзаре, шаман попытался обмануть его, но Маркус воспользовавшись резервом Силы убил шамана и забрал у него вторую часть Залога Гиркама. Вот только насладиться триумфом он не успел: слуга шамана - тёмная сущность в теле бывшего вампира, снёс ему голову.  Король Тлантлоса Фердинанд, наконец получил в руки все необходимые ему артефакты. Совершив сложный обряд с Залогом Гиркама, Треножником Древних и скипетром, заказанным у гномов, ему осталось только ждать несколько лет, когда обряд завершится и он получит скипетр власти по мановению которого поднимутся легионы Тьмы.

Впечатления


События ускоряются, что-то становится яснее, но появляются и новые загадки. Читать по-прежнему очень интересно, третья книга не хуже первой и второй. Очень захватывают батальные сцены разных боёв и сражений, а также описание магических обрядов и заклинаний.

Оценка


Как и прежде - безусловная пятёрка!