Честь твоего врага. ("Акренор" - 2)

Картинка bookcat
Серии: 
Типы произведений: 
Общий жанр: 
Уточнение к жанру: 
Ваш рейтинг: Нет Средняя: 4.5 (2 оценок)

Королевству Акренор снова предстоят тяжёлые времена. В этот раз на королевство готовятся напасть, а затем и нападают, захватчики из-за моря, тихо и незаметно просочившиеся в слабо заселённые земли юга королевства. Вновь и самому королю и обоим его сыновьям предстоит напрячь все свои силы, чтобы отстоять независимость королевства и свободу своего народа. А поможет им в этом, уже известная по первой части команда Теней Запада, состоящая из непревзойдённых воинов и мага, которая способна решить практически любую задачу.  Отряду предстоит немало помотаться по югу королевства по заданиям принца Грегора, а затем и короля, добывая ценную информацию о противнике и участвуя в боях во славу короны.

Краткое содержание


На совещании у короля поднимается вопрос с нападениями пиратов на юге королевства. Пираты побережья грабят деревни и успевают сбежать до подхода патрульных сил. Однако, местный эрл вон Менкер сообщает, что справится с пиратами своими силами. Король Акренора уже начинает готовится уступить свой трон наследнику - старшему принцу Грегору. Но для этого, принца необходимо женить, ведь будущему королю нужна королева. И Грегор по отцовскому повелению и в сопровождении прелата Цишила из ордена Крухта, начинает объезд вельмож, у которых имеются дочери подходящие для замужества. К счастью для Грегора, отец не навязывает ему конкретную партию и принц волен сам выбрать приглянувшуюся ему девушку. После нескольких неудачных посещений вельмож, принц и прелат прибывают в замок к барону Виктору Клото, и принц неожиданно заинтересовывается дочерью барона Анной. Но визит, который уже стал для принца приятным, завершился тревожным известием - кто-то начал устранять возможных претенденток на замужество с принцем Грегором и принц выезжает расследовать инцидент, потому что пока не выяснится кто стоит за убийствами, под подозрение попадают все и Грегор не может жениться.

Находящийся в разьездах Грегор, вызывает к себе команду Теней Запада. Повинуясь приказу, они спешат к принцу, но по дороге в кабацкой драке, ножом ранят гнома Брентона. Они вынуждены оставить его, чтобы он догнал их позже, а сами продолжают путешествие, тренируясь и шлифуя свои навыки на привалах. Мугра берёт уроки магии у Виктора, а тот в свою очередь учится владеть оружием у воинов. Брентон не стал дожидаться двух дней и уже через сутки, заплатил купцу, чтобы с его караваном потихоньку двигаться за остальными. В компенсацию ранения, Брентону сделали подарки, а мать ранившего, отдала ему старую магическую книгу, чтобы он передал её Виктору. На караван напали разбойники и если бы не помощь гнома купцам и охранникам - всех бы перебили. Добравшись с караваном до барона Клото, Брентон узнаёт, что команда ушла за принцем дальше, так что и ему снова предстоит догонять их.

А команда прибывает в замок эрла Людвига вон Заквиэль, дочь которого отравили. Принц выяснил, что один из слуг после происшествия бесследно исчез и эрл приказал перевернуть все владения, но найти его. В дополнение к людям эрла, принц отправляет по следу и Теней Запада. Прибывший спустя какое-то время Брентон, пересказав принцу о нападении на караван, снова отправляется догонять друзей. Принц, сгорая от ожидания мечется по замку эрла и получает из столицы почтовую птицу, в которой король сообщает ему, что провинция Рондориум взбунтовалась, объявив себя независимым королевством. Король с войском выступил на усмирение бунтовщиков, но призывает Грегора в столицу, чтобы на время его отсутствия, принц возглавил королевский совет и не допустил кого-либо воспользоваться ситуацией. Грегор немедленно выезжает.

Тени Запада находят на тракте следы боя людей эрла с кем-то, кто устроил на них засаду, когда те возращались с пойманным слугой. Судя по следам, пленник успел сбежать и нападавшие устремились за ним в погоню. Оставив лошадей, команда тоже отправляется в погоню, чтобы добраться до преследуемого первыми. К сожалению им это не удаётся и когда они уничтожают всех, кто преследовал слугу, тот оказывается смертельно раненым. Всё что он смог сообщить им перед смертью, что его нанял некто Скользкий. Ещё одна зацепка в том, что у преследовавших слугу был странный нездешний акцент.

Догнавший команду Брентон, передаёт Виктору магическую книгу, в которой рассказывается как вытатуировать на человеке, имеющем хотя бы крохи магической силы тотем,  зверя которого затем можно вызывать для подмоги на короткое время. Виктор решает использовать эти знания для усиления команды.

В двух днях пути от столицы, принц Грегор получает сведения, что убиты ещё две потенциальные невесты. Тогда он решает отправить целый эскадрон стражи для охраны Анны Клото и доставки её в столицу, где он сможет обеспечить ей безопасность. Прибыв в столицу, даже при отсутствии каких-либо вестей, у принца возникает предчувствие, что скоро неведомый враг покажет себя. Он приказывает отправить несколько боевых частей в разные части королевства, которые считает ключевыми и снабдить их всем необходимым для передачи сообщений. Проанализировав вместе с принцем Денисом возможные источники угрозы, они сошлись, что врага следует ожидать с востока или юга.

Команда Тени Запада остановилась в городе эрла вон Заквиэль, чтобы попытаться что-то вызнать о таинственном Скользком. Эрл поднял на уши всё городское дно, поэтому воры сами вышли на команду и рассказали, что Скользкий действительно был в городе, болтал, что у него нашлись какие-то щедрые работодатели и что исчез через два дня после смерти дочери эрла по слухам, направляясь в Клевер. Сам же Скользкий бывал и на сервере и на юге, так что где его наниматель точно неизвестно. Отряд отправляется в Клевер.

А на севере король успешно подавил мятеж баронов, наголову разбив их жалкие силы и казнил предателей. Только вот кто стоит за этим мятежом ему так и не удалось выяснить. Дав задание разместить в провинции гарнизон, король выдвигается в столицу.

Прибыв в Клевер, команда узнаёт, что у коменданта большие проблемы с разбойниками и пиратами на восточном побережье. Их количество превышает все разумные пределы и королевские силы уже не контролируют большую часть побережья. И самое плохое, что походив по кабакам и воспользовавшись данными агентов, они узнают, что Скользкий, который был здесь тоже пришёл с востока. Туда и направляются Тени Запада. Сопровождающий их патрульный отряд рассказывает им о Бухте Туманов, где когда-то стояла крепость, затем разрушенная неизвестно кем без всяких следов. Известно также, что два предыдущих патрульных отряда, выехавшие ранее, так и не вернулись. Проехав одну из рыбацких деревень, в нескольких милях от неё они находят тела пропавших патрульных, убитых стрелами из засады. Патрульные не могут преследовать напавших в лесу и тогда за дело берётся команда.

Уничтожив банду разбойников, они выясняют, что Скользкий отметился и здесь - это он дал денег разбойникам, чтобы они грабили и убивали всех, кто появится на дороге. Также они узнали, что дальше стоит целый лагерь в несколько сотен разбойников, среди которых появляются пираты из заграницы. У главаря разбойников Лютика, откуда-то появились деньги, с помощью которых он нанимает другие банды. Команда собирается проведать этот лагерь.

В лагере действительно их встречает Лютик, но без лишнего доверия, пока Кривой - один из разбойников, не узнал Шатуна из команды. К его счастью, он не высказал Лютику слухов, о том, что Шатун поступил на королевскую службу, а решил под это дело выудить у того несколько золотых, которые предложил отряду Лютик, чтобы они, как и другие банды, занялись грабежом и разбоем в королевстве, сея смуту и панику. Убив Кривого, им приходится с боем пробиваться из огороженного лагеря, после чего они возвращаются с докладом в Клевер.

В столице к принцу приходит казначей, который заметил, что в королевстве появились фальшивые золотые монеты, впрочем из настоящего золота, но не королевской чеканки. Происхождение золота как сказал казначей с юга и наконец это позволяет сложить все куски мозаики воедино. Иностранные пираты на юге, разбойники с юга, не дающие покоя как знати так и крестьянам с купцами, наконец золото. По всей видимости враг из-за моря готовит вторжение в королевство на юге.

Отряд принца, по его приказу снова выступает на восток, на территорию врага. Скоро зима и корона не успеет перебросить достаточно войск на юг, а вот враги, плавающие по незамерзающему морю, могут за зиму перебросить на побережье очень крупные силы. Поэтому команда решает, что очень важно добраться до Бухты Туманов и разведать обстановку там. В дороге наступает зима и они сталкиваются с охотничьими партиями и зимними лагерями на сотни воинов, а также с такими местными легендами, такими как лесные тролли и йети.

В это время, потерявший дочь эрл Людвиг вон Заквиэль отправляется к гости к своему родственнику эрлу вон Менкер, тому самому, который обещал королю вскоре покончить с пиратами. Но в гостях у вон Менкера выясняется, что он сам стал предателем, продавшись иноземцам, в обмен на обещание короны. И что именно он виноват в смерти дочери Людвига. Оставив немало своих воинов павшими за него, Людвигу всё-таки удаётся вырваться из замка предателя. Теперь целью его жизни, которая потеряла смысл после смерти дочери, становится месть.

А отряд Теней Запада наконец выходит к Бухте Туманов, где они видят огромную армию в несколько десятков тысяч. С таким количеством воинов, армия королевства справится не сможет. Таким образом, судьба всего королевства находится в руках богов, а всё что могут сделать его жители, верные короне - это лишь приложить все усилия, чтобы завоевателям было не так просто.

* * *

По весне, при первой же возможности, король отправляет войска навстречу врагу. Все гарнизоны и бароны, которые могут стать на пути вражеской армии, предупреждены и в готовности ждут неприятеля. Отряд Теней Запада как всегда на острие королевских войск, отправляется на разведку, чтобы обнаружить врага и передать о нём сведения обороняющимся.

Людвиг вон Заквиль, собрав своих людей и заручившись поддержкой королевской тысячи воинов отправился штурмовать замок эрла вон Менкера, солдаты которого стали нападать на крестьян Людвига и требовать приносить присягу вон Менкеру, как новому королю. Людвиг хочет, чтобы когда враги, которым продался вон Менкер подойдут к его замку, там не осталось бы ни крохи продовольствия. А по дороге, Людвиг разбирается с бандами мародёров. Увидев своего врага, Людвиг обезумел от ярости и пробился в замок не считаясь с потерями и угрозой своей жизни. Он зарубил предателя и убийцу своей дочери, но и сам пал рядом, скончавшись от нанесённых ран.

Тем временем, команда вместе с другими разведчиками выходит на видимость надвигающейся армии в несколько тысяч врагов. Всё что они могут сделать - это пощипать хутов (так теперь называют инозмецев) с помощью ловушек и засад, но большего против целой армии они сделать не в силах. Тем более, что с армией идёт вражеский маг. Мага слишком хорошо охраняют, но команда, разработав план смогла заставить мага тратить драгоценную энергию на заклинания по собственной защите, что прилично истощило мага, непозволив ему использовать свои силы для атаки королевских войск.

Отступив они собирают сведения об общей численности армии врага, которая составляет в итоге около 50 тысяч, в то время как всё королевство не в состоянии выставить более 20 тысяч воинов. Но есть и плюсы. Отряд замечает, что там, куда приходят захватчики не осталось продовольствия, вывезенного заранее баронами и войсками короля. Скоро у такой огромной армии возникнут большие проблемы с пропитанием. Передав сведения королю, команда получает от него новое задание - вернуться в Бухту Туманов и сделать так, чтобы туда больше не смогли приставать корабли с подкреплением к захватчикам.

Враг наконец-то достиг места обороны королевских войск на реке Шала, где обороной командует сам король, а также обороны на реке Страта, где командует принц Грегор. На принца пришлась лишь небольшая доля наступающих и грамотно заманив их в ловушку он перебил и пленил их всех, а затем выступил на подмогу королю.  Свою очередь получил и Клевер, осада которого тоже обернулась для врага неудачно, учитывая, что этот портовый город имел башню и своего мага. И хотя у нападавших тоже были опытные маги, но их торопливость позволила магу Клевера расправится с ними, а утром командующий Клевером получил этому объяснения - осаждающая армия сдалась, потому что начался голод. Основной удар пришёлся именно на позции короля в Шале. Несколько дней кровопролитных боёв и героизм защитников не позволили врагу захватить рубеж и разбить силы королевства. И король дождался - армия принца Грегора, которую тот гнал нещадным маршем подоспела на помощь. Слитный удар сил короля и принца опрокинул оборону не ожидавших такого хутов и обратил их в бегство.

В это время, команда добирается до Бухты Туманов. Оказывается, что её охраняет не менее тысячи, что составляет по сотни воинов на каждого из них. Но приказ короля должен быть выполнен любой ценой. И отряд начинает с диверсий, уничтожая охотничьи партии, которые выходят из бухты за продовольствием, не оставляя в живых никого и тщательно пряча тела погибших, нагнетая страх у оставшихся в лагере. И наконец, достаточно запугав врагов, они устраивают грандиозный ночной штурм с применением магии Виктора, элексиров, увеличивающих силу и ловкость, а также пустив в ход все свои умения, которым они обучились. В итоге им не только удаётся сжечь причалы в самой бухте, но расправится с несколькими сотнями врагов и даже сотню взять в плен. Остаётся дождаться лишь тех, кто сменит их на боевом посту, удерживая бухту.

В итоге королевство вновь одержало победу над захватчиками, но большой ценой. Половина королевства лежит в руинах, вскоре неизбежен голод, ведь крестьяне не пахали и не сеяли этой весной. Принц Грегор женится на своей возлюбленной Анне Клото. Мастер Урцил по приказу короля начинает строить в Бухте Туманов порт и несокрушимый форт с маяком, чтобы раз и навсегда покончить с угрозой из-за моря. Получивший звание полного мага, Виктор беседует со своим бышим учителем З'Вентусом, который неожиданно открывает ему какой далёкий путь по пути магии ещё предстоит пройти и предупреждает о том, что рано или поздно он встанет перед выбором продолжать ли путь в сторону великого могущества, но и великой опасности для реальности или остановиться перед "пропастью", удержав себя от соблазнов. Скользкий, после разгрома захватчиков, решил на время исчезнуть, подавшись на север и поискать других нанимателей для своей подлой натуры.

Впечатления


Написано неплохо, но всё же первая часть была лучше. В этой части слишком затянуты рейды отряда на юге, который мотается туда и сюда. Описания баталий какие-то более скупые и менее интересные, за исключением пожалуй последнего боя в Бухте Туманов. Да, есть и новые находочки в виде новой магии, новых событий и т.д. но всё же, по сравнению с первой частью, бледновато.

Оценка


Твёрдая четвёрка